Commentary from Richard Botkin

November 22, 2016



Escape to Freedom—Commentary


Communism in the 20th Century is responsible for the worldwide deaths of 100-110 million people.  Those numbers in no way begin to quantify the suffering endured, and continuing to be endured by its victims who survived.  It is simply not possible to overstate how evil communism was and still is.  And yet, most people treat its evilness with dispassion as if this is all somehow irrelevant, ancient history.  Sadly, most of these same people have more informed opinions about their favorite movie star or fantasy football team.


The single greatest patriotic encouragement given young American men to serve in Vietnam came from President Kennedy’s inaugural address in January of 1961when he committed our nation to a promise it would 12 years later ultimately break:  “Let every nation know, whether it wishes us well or ill, that we shall pay any price, bear any burden, meet any hardship, support any friend, oppose any foe, in order to assure the survival and the success of liberty.”


Contemporary America is largely bereft of such high-minded willingness to sacrifice and, unfortunately, is probably better described by the more recent ubiquitous quote put forth by Hillary Clinton during her Benghazi testimony in 2013:  “At this point, what difference does it make?”  This line and attitude can be applied across a wide spectrum of issues people today are far too willing to compromise on.


Does truth matter?  Does history matter?  Is liberty worth fighting for?  Reading “Escape to Freedom” reminds us that the answers to the previous questions are a resounding “Yes!.”

Huynh Cong Anh’s personal story of service, sacrifice, suffering and most especially perseverance needs to be embraced by every thinking person serious in the pursuit of truth and detail about the nightmare that befell the freedom-loving people of the Republic of Vietnam.  Few have better captured the human spirit’s natural yearning for freedom and willingness to risk all in its quest.


“Escape to Freedom” is germane to all people, but is essential reading for American Vietnamese born in the US.  All too common in Vietnamese culture is the stoic nature of enduring hardship.  While noble in intent, what has happened is that newborn generations are ignorant of their family histories and know little of the high price paid for the freedom they now casually take for granted.


An unfortunate truth about Huynh’s story is that while it is his story, it represents the similar experiences of, in the case of former RVN military officers, several hundred thousand families who were forced to endure aspects of the ‘re-education’ process,’ and for those who fled over land or by boat, several million freedom-craving people willing to risk everything to escape the communists.



Huynh’s comprehensive memoir is almost information and sensory overload, too much for the average native-born American citizen to assimilate.  The hardships, humiliations and depravations meted out by the communists on their subjugated southern ‘brothers and sisters’ is far outside what most of us have experienced.  And yet there were few options between slavery and freedom.  There was no one to sue, no time to revel in victimhood as many here are inclined towards.  As a sage Vietnamese refugee observed:  “If they could, even the trees would leave.”  Those who survived ‘re-education’ and the high seas to arrive here have enriched our country in ways impossible to measure.


America has been made better by two million new citizens since 1975 who genuinely understand the price of freedom and the need for continued vigilance in its defense.  Their sacrifices must never be forgotten…but first we must make the world aware of them.  Read this book.


About Liên Kết Văn Nghệ Sĩ, Thanh Niên, Sinh Viên Việt Nam Tự Do

Kính chào quý vị đến với trang Tiếng Nói Liên Kết. Xin được nói qua về tổ chức Liên Kết Văn Nghệ Sĩ, Thanh Niên, Sinh Viên Việt Nam Tự Dọ Tổ chức được thai nghén vào cuối năm 2012 và chính thức ra đời vào đầu năm 2013 để kịp thời đáp ứng nhu cầu yểm trợ những tiếng nói yêu nước, chống bạo quyền, chống ngoại xâm của thành phần văn nghệ sĩ và giới sinh viên trong nước như Việt Khang, Trần Vũ Anh Bình, Nguyễn Phương Uyên và Đinh Nguyên Kha. Sau một năm sinh hoạt, tổ chức Liên Kết đã đáp lời yêu cầu của của Tuổi Trẻ Yêu Nước để chuyển tải các sáng tác bị cầm tù của 2 nhạc sĩ trẻ Việt Khang và Trần Vũ Anh Bình trong chương trình giới thiệu Dòng Nhạc Tuổi Trẻ Yêu Nước tại San Jose vào ngày 18/5/2013. Nhận thấy những tiếng nói trẻ đang bị cầm tù vì dám bày tỏ lòng yêu nước tại quốc nội cần có một thành trì nương tựa, tổ chức Liên Kết đã tổ chức buổi ra mắt sách cùng CD cho hai thi nhạc sĩ Huỳnh Công Ánh và Việt Phương tại Trung Tâm Văn Hóa Mỹ Việt và chiều ngày 17/5/2013. Buổi ra mắt sách và CD đã được đồng hương San Jose yểm trợ nhiệt liệt và tổng số tiền thu được là $3,100 đã được trao tận tay cho anh Vũ Trực, đại diện chính thức của TTYN tại hải ngoại để yểm trợ cho các anh em đang bị tù và gia đình của họ. Sau đó, tổ chức Liên Kết cũng đã có những chương trình ca nhạc đấu tranh và ra mắt sách tại Hoa Thịnh Đốn vào ngày 3/8/13 và sau đó là tại Thủ Đô Tị Nạm Nam Cali vào ngày 14/12/13. Ở mọi nơi, tổ chức Liên Kết đã dựng thành trì để giúp anh em trẻ trong nước với số tiền yểm trợ mà đồng hương đã quyên góp đươc. Tại mỗi địa phương, tổ chức đã mời được một Thủ Quỹ để giữ hồ sơ, sổ sách tài chánh để cùng với Liên Kết phối hợp điều hành quỹ yểm trợ quốc nội. Xin kính mời quý vị theo dõi sinh hoạt của Liên Kết ở trang Sinh Hoạt. Mọi liên lạc với Liên Kết, xin gửi về:
This entry was posted in Opinion and tagged , , , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s